Stocker de l’électricité dans des vêtements est désormais possible

Alimenter les vêtements et autres objets connectés pour les rendre communicants impose des sources d’électricité efficaces. En alternative aux batteries, les supercondensateurs, actuellement utilisés pour de fortes puissances, apporteraient les bonnes performances, avec des décharges possiblement rapides. Une équipe nord-américaine annonce une avancée intéressante, avec des nanofils de niobium, qui pourraient être tissés.

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Les supercondensateurs intéressent les chercheurs depuis déjà de nombreuses années. Destinés à l’électronique de puissance, ils représentent un intermédiaire entre les batteries et les condensateurs. Ils peuvent en effet stocker provisoirement une grande quantité d’électricité et la libérer très rapidement, à la manière d’un condensateur, mais ne peuvent pas la garder longtemps. Tolérant un très grand nombre de cycles charge-décharge, ils conviendraient, s’ils pouvaient être miniaturisés, à des petits appareils, smartphones, microrobots ou objets connectés via une connexion sans fil.

Pour intégrer des supercondensateurs dans des appareils de si petite taille, les scientifiques travaillent sur des nanotechnologies. Les nanotubes de carbone ainsi que le graphène ont déjà prouvé leur efficacité pour réaliser une microbatterie rechargeable en une seconde ou intégrer une batterie dans un câble flexible. Mais une équipe de chercheurs du MIT (Massachusetts Institute of Technology, États-Unis) et de l’université de Colombie-Britannique (Canada) a trouvé un nanomatériau alternatif qui semble lui aussi très prometteur.

Ils ont créé un supercondensateur sous la forme d’un fil tissé avec des nanofils de niobium. Il s’agit d’un métal qui présente les mêmes propriétés chimiques que le tantale et qui est couramment employé comme élément d’alliage pour les aciers et certains aimants supraconducteurs.

La suite sur : futura-sciences

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