De la cigarette pour stocker de l’energie

butts buttsDes chercheurs ont développé un mode conservation d’énergie basé sur les mégots de cigarettes. Pour se faire ils ont traité des mégots pour en faire un matériau qui servira de revêtement à des électrodes de supercondensateurs qui peuvent stocker d’importantes quantités d’énergie.

« Notre étude a montré que les filtres de cigarettes d’occasion peuvent être transformés en un performant matériau à base de carbone en utilisant un processus en une seule étape simple, qui offre simultanément une solution verte pour répondre aux besoins énergétiques de la société, » affirme Jongheop Yi de l’université nationale de Séoul.

Les filtres de cigarettes sont faits de fibres d’acétate de cellulose synthétiques. Après avoir recueilli les filtres de cigarettes Marlboro Light Gold, Bohem Cigar Mojito et One Orange, Yi et ses collègues ont transformé les fibres toxiques et non biodégradables en un matériau à base de carbone en utilisant une technique de combustion d’une étape appelée pyrolyse qui consiste à bruler les fibres en présence d’azote dans un matériau à base de carbone rempli de pores minuscules. Ces pores en font un meilleur matériau supercondensateurs en augmentant la surface spécifique. Une combinaison de différentes tailles de pores assure en outre que le matériau peut avoir des densités d’énergie élevées.

L’équipe a fixé le matériau à base de carbone à une électrode et l’a testé dans un système à trois électrodes pour voir comment il pourrait absorber des électrons (charge), puis les relâcher (décharge).le résultat était sans appel. Le matériau a stockée une grande quantité d’énergie électrique que le carbone, le graphène et des nanotubes de carbone disponible dans le commerce.

Si jamais cette découverte venait à être vulgarisée on pourrait s’attendre à les téléphones, les ordinateurs et même les véhicules électriques en soient équipées. Toutefois cela n’enlève rien au caractère dangereux de la cigarette.

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