Le futur contraceptif à télécommande financé par Bill Gates

Un contraceptif fonctionnant à partir d’un implant sous-cutané pilotable par télécommande, mis au point par le Massachusetts Institute of Technology (MIT), réalisé par la start-up MicroCHIPS et financé par la Bill & Melinda Gates Foundation, pourrait être commercialisé dès 2018.

Ainsi le MIT annonçait-il fièrement la nouvelle le 4 juillet dernier sur le site de sa Technology Review :

« La recherche d’un contraceptif parfait dure depuis des millénaires [sic]. Un nouveau candidat est maintenant à l’horizon : un implant sans fil qui peut être activé et désactivé avec une télécommande et qui est conçu pour durer jusqu’à 16 ans. […] Les essais précliniques commenceront l’année prochaine aux États-Unis. L’objectif étant une mise sur le marché en 2018 […]. Le dispositif mesure 20 x 20 x 7 mm, et est conçu pour être implanté sous la peau des fesses, les bras, ou de l’abdomen. Il distribue 30 microgrammes par jour de lévonorgestrel [ …]. L’idée de l’appareil est née il y a deux ans lors d’une visite de Bill Gates et de ses collègues au MIT dans le laboratoire de Robert Langer. Gates et ses collègues ont demandé à Langer s’il était possible de créer un contrôle des naissances qu’une femme pourrait allumer et éteindre et utiliser pendant de nombreuses années. »

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Principe de l’implant contraceptif. La puce de 20 x 20 x 7 mm contient des microréservoirs emplis avec le produit actif, en l’occurrence du lévonorgestrel. Les ouvertures sont scellées par une membrane faite de titane et de platine qui réagit à une stimulation électrique pour libérer la substance selon le rythme préprogrammé. Le contrôle se fait par une liaison sans fil à l’aide d’une télécommande pour activer ou désactiver l’implant.

 

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